29/07/2019

Conocer las fuentes de la contaminación de plásticos


El 27 de mayo, hemos zarpado de Lorient rumbo a los ríos europeos. A bordo, unos cuarenta científicos evaluarán durante 6 meses la concentración de residuos plásticos transportados por los ríos y su impacto en los organismos marinos.
Jean-François Ghiglione, ecotoxicólogo microbiano en el Observatorio Oceanológico de Banyuls, nos expone los detalles.

«Esta campaña sigue la del 2014 en el Mediterráneo, que ha demostrado que es la región del mundo más afectada por la contaminación de plásticos. En diez años de trabajo, hemos demostrado que esos micro-desechos se encuentran en todos los océanos, incluidas las áreas polares. Frente a tal dispersión, los oceanógrafos y los navegantes saben que limpiar el mar es imposible. Tenemos que actuar ‘río arriba’, porque sabemos que el 80% de los residuos plásticos que llegan al mar vienen de tierra, llevados por los ríos.
Se estima que, cada año, se descargan 8 millones de toneladas de plásticos en el mar. Por lo tanto, identificar las fuentes de contaminación resulta ser una prioridad, si queremos luchar contra este flagelo y tomar medidas drásticas a escala europea.
Solo contamos con estudios parciales. Los trabajos recientes muestran que hemos subestimado la cantidad de residuos plásticos presentes, porque no tomamos en cuenta a los microplásticos. La última investigación realizada por colegas británicos en el Támesis nos sorprendió a todos: revela que el 66% de los residuos son microplásticos. Hasta entonces, pensábamos que los plásticos se estaban fragmentando en el mar, por los rayos UV y las olas. ¿Cuales son los mecanismos, cómo  y dónde se fragmentan? Trataremos de entenderlo,  porque estas partículas de menos de 5 mm entran en toda la cadena alimentaria y constituyen la mayor amenaza.

Estudiaremos las fuentes y mecanismos de contaminación-dispersión de microplásticos de la tierra al mar, y sus impactos en la biodiversidad marina. Las muestras se recogerán en el continuum tierra-mar: a varios kilómetros de la costa, en los estuarios y dentro de los ríos, río arriba y río abajo de las grandes ciudades como Londres, Lisboa o Hamburgo. Alrededor de quince laboratorios franceses están participando en este proyecto».

El Támesis, el Elba, el Rin, el Sena, la Loire, la Gironda, el Tajo, el Ebro (España), el Ródano y el Tiber... ¿cómo han diseñado este recorrido ?
Hemos elegido 10 ríos principales en Europa que cuentan con estudios anteriores  y que están actualmente estudiados por equipos de investigación franceses o extranjeros. Cuantificaremos los residuos, los caracterizaremos e identificaremos sus orígenes. Si encontramos muchos residuos de PVC, sabremos que proceden de las tuberías de la carretera; si se trata de tereftalato de polietileno, provendrá de las botellas de plástico; y en el caso del poliestireno expandido, viene del embalaje. Una vez recopilados los datos, haremos modelización matemática, y cruzando con corrientologia,  conoceremos su trayectoria futura ; es decir, cuánto y qué tipo de residuos llegarán a las playas o a las costas. Y esto , para cada uno de los 10 ríos estudiados.

La segunda parte de nuestra investigación abarcará el impacto de los contaminantes adheridos a estos microplásticos en la biodiversidad marina. Los plásticos actúan como esponjas y absorben todo: los hidrocarburos, como los pesticidas. Instalaremos, un mes antes del paso de Tara, jaulas que contienen mejillones, río arriba y río abajo de las grandes ciudades a lo largo de los estuarios, para comparar los dos resultados. Estos animales son buenos bioindicadores porque filtran y capturan estos contaminantes. También analizaremos la presencia de estas sustancias tóxicas en órganos de otras especies en diferentes puntos del río y fuera del estuario.
También hay aditivos, como los ftalatos o el bisfenol A, que son componentes de estos plásticos ...Los analizaremos. Se sabe que, una vez ingeridos por los peces, estos disruptores endocrinos tienen efectos en su desarrollo y reproducción.

Estamos estudiando el efecto de estas sustancias en la percepción del medio ambiente. El objetivo de esta expedición es de especificar el papel de estos microplásticos en la difusión y el transporte de todos los contaminantes y productos tóxicos en el agua dulce y salada ; y buscar un posible efecto cóctel sobre la fauna.

Durante sus misiones anteriores, demostró que estos microplásticos fueron colonizados por muchos microorganismos. ¿Cree que son las mismas especies que se encuentran en el mar?
Las identificaremos y, por primera vez, realizaremos un estudio sobre las especies que transitan los ríos hacia el mar. Estas partículas de plásticos constituyen un nuevo hábitat para muchas especies de bacterias, virus, o microalgas. Hay tantos que, al moverse en estas pequeñas balsas artificiales, estos microorganismos pueden viajar largas distancias y modificar los ecosistemas. Centraremos nuestra investigación en los organismos patógenos presentes en estos desechos y en las especies invasoras, aquellas que no deberían estar donde están ahora.

¿Estos microorganismos podrían pasar del agua dulce al agua salada?
Esa es la pregunta. En teoría, los patógenos de agua dulce mueren tan pronto como llegan al agua salada. Sin embargo, se encuentran en los plásticos en el mar. Parece que estos microplásticos actúan como refugios especiales ; algunas bacterias parecen esconderse dentro y sobreviven. Si este es el caso, existe un riesgo de contagio para las granjas de mejillones y ostras. Los productores de mejillones y los productores de ostras están esperando nuestros resultados.

A lo largo de las expediciones de Tara, han podido identificar unas quince bacterias marinas capaces de degradar los plásticos. ¿Piensan encontrar más en los ríos?
A priori, sí. Son más numerosas y tienen una capacidad de degradación de los plásticos más importante y veloz que las que se encuentran en el mar. Las recolectaremos y compararemos con bacterias marinas.

Más allá del aspecto científico, ¿cómo alentar a los gobiernos y la Unión Europea a tomar medidas?
Las misiones de la Fundación Tara Océan han demostrado que la mayor parte de la contaminación proviene de plásticos de uso único. Eso ha contribuido a la prohibición de las bolsas, platos, pajitas, microperlas en exfoliantes y envases de alimentos. Nuestros resultados se publicarán en los próximos dos o tres años y guiarán las medidas para encontrar alternativas a estos plásticos. Al organizar esta misión a escala europea, deseamos federar una comunidad motivada de investigadores de los diferentes países visitados, tal como lo que hicimos en Francia con el grupo de investigación «Polymères et Océans »  que reúne hoy 200 científicos y sirve como relevo de información hacia los ministerios y la industria. Estamos viviendo un período de transición, debemos aprovechar la oportunidad para movilizar a todos los actores económicos y políticos».

Carina Louart, CNRS, Le Journal

«La Misión de Microplásticos de 2019 contribuirá a la investigación básica, como todas las expediciones de Tara, pero tiene un fuerte componente societal : todas las generaciones deben aprovechar ahora para cambiar nuestra relación con los recursos, su preservación y, a muy corto plazo, para cambiar el modo de consumo y producción».

Romain Troublé, Director General de la Fundación Tara Océan.

Conferencias, visitas de la goleta científica : la Fundación Tara Océan prevé 18 escalas para difundir los temas relacionados con el conocimiento y la conservación del océano ; y para compartir con el mayor número de personas las soluciones a la contaminación de plásticos en el mar: soluciones que se encuentran en tierra.
- Salida de Lorient el 27 de mayo.
- Saint-Malo: del 5 al 8 de junio.
- Londres: del 11 al 13 de junio.
- Hamburgo: del 16 al 19 de junio.
- Oslo: del 23 al 26 de junio.
- Visby: del 30 de junio al 3 de julio.
- Flensburg: del 6 al 8 de julio.
- Boulogne-sur-Mer: del 12 al 16 de julio.
- Brest: del 24 al 28 de julio.
- Hoëdic: del 29 al 30 de julio.
- Toulon: del 24 al 30 de agosto.
- Porto Cervo: del 4 al 7 de septiembre.
- Roma: del 12 al 15 de septiembre.
- Antibes: del 21 al 22 de septiembre.
- Mónaco: del 24 al 26 de septiembre.
- Marseille: del 27 de septiembre al 2 de octubre.
- Barcelona: del 4 al 9 de octubre.
- Port Vendres: del 10 al 17 de octubre.
- Tunis: del 21 al 23 de octubre.
- Bordeaux: del 5 al 8 de noviembre.
- La Rochelle: del 9 al 14 de noviembre.
- Cherbourg: del 18 al 21 de noviembre.
- De regreso en Lorient el 23 de noviembre.

04/03/2019

450 cartuchos de pegamento


Diseñado hace casi 30 años por los arquitectos Olivier Petit y Luc Bouvet, Tara es un barco único. Protegida del clima en la "catedral" oeste del astillero de Keroman, la goleta está atendida tanto por sus marineros como por las empresas locales de Lorient. Cada 3 años, las obras incluyen renovaciones pesadas y muchos pequeños detalles...como esos que requieren del uso de 450 cartuchos de pegamento Sika.

La sala-comedor es el espacio vital primordial. Es donde trabajamos, recibimos a los invitados, nos alimentamos y socializamos. Durante la última transatlántica, la tripulación había observado  fugas en los paneles de plexiglás. Las juntas han envejecido.  Para cambiarlas, debemos primero vaciar completamente la sala y desmontar los paneles, respetando un procedimiento bien definido. Y luego, preparar el legendario "Sika", este pegamento-masilla que se calienta en un baño-maría. Para los dos paneles más grandes, se usan 50 cartuchos, en total unos 450, de este multicomponente.
Luego, pasamos al los plexiglás del PC-Com. Notamos que la primera piel del doble acristalamiento está agrietada. Se necesitan nuevos paneles, que deben ser  moldeados y cortados a la exacta medida. El plexi nos llega en hojas más grandes que la forma final. Se requieren entonces  sierra caladora y mucha precisión. En el menor error, el plexi puede romperse o fundirse. Debemos realizar un corte lento y enfriar constantemente el plexi con un chorrito de agua. Trabajo riguroso, al milímetro.

Cambiamos el revestimiento interior  de la sala y colocamos un nuevo flocado de corcho para reforzar el aislamiento. Entre las aguas  heladas  del Océano Ártico y las cálidas aguas turquesa del  Océano Pacífico, la temperatura a bordo resulta ser un desafío que obliga a ajustes periódicos. Garantizar el  aislamiento térmico y acústico es crucial para que los navegantes tengan el calor de la sala en el Árctico y su frescura en las regiones cálidas. Al final, nos toca reconstruir enteramente la sala.
La remoción de los mástiles, a secas en otro cobertizo, permite a los marineros hacer algunas verificaciones y reparaciones. Como eliminar el óxido de las piezas de acero inoxidable y de los obenques. Aplicamos un producto ácido que enjuagamos luego. Aprovechamos para inspeccionar los ovillos de  cables, las drizas, la textura de las velas. Y pintamos de nuevo las cabezas de los mástiles  para terminar, como signo de reconocimiento, es la firma Tara.

Una de nuestras tareas mayores es el remplazo de dos generadores (GE1 y GE2) ubicados en la parte delantera del barco. Para realizar las reparaciones necesarias, debemos moverlos en popa. Muy anchos y pesados, no pasan por las puertas. Separamos  generador y  motor para poder extraerlos del barco. La operación es compleja: no existe punto en  el techo de la bodega donde fijar un aparejo. Finalmente los sacaremos a fuerza de brazos.

Al mismo tiempo, la tripulación revisa, repara y cambia muchos elementos de la goleta: el cabestrante que sube el ancla, los cables que mantienen  los mástiles, el  sistema de barra, el azafrán.
En la cubierta trasera, aplicamos una nueva capa de pintura blanca antideslizante  y reformamos los cabrestantes eléctricos.

Las obras van a buen ritmo, pero queda mucho por hacer antes del volver a lanzar a Tara al agua. La tripulación y los voluntarios se afanan para que la goleta salga de su alcoba en marzo y reciba de nuevo sus mástiles. El zarpe esta previsto en junio, hacia una misión europea sobre los microplásticos.

11/01/2019

2019


La Fundación Tara Expéditions les desea un año 2019 generoso en descubrimientos e intercambios. Este año, recorreremos las 4 fachadas marítimas de Europa. Sobre todo, queremos que 2019 sea un año para el Océano, el clima y la biodiversidad. Contamos con su apoyo para progresar en la comprensión de los problemas y soluciones del océano y del clima.
La goleta en mantenimiento.
Después de 100,000 km a través del Pacífico, Tara se somete a un doble mantenimiento: preventivo y curativo.
El primero consiste en la verificación de una gran parte de los equipos: derivas, timones, generadores, motores principales, bombas, etc. Se desmontan y reemplazan piezas si es necesario.
El segundo incluye un cambio de partes o incluso de herramientas completas, así como un tratamiento externo: pintar la cubierta, limpiar el casco y la obra viva, para un mejor rendimiento en navegación.

Tara es un barco registrado como buque mercante. Debe cumplir con las normas internacionales vigentes. Esto implica una visita anual, con múltiples controles, como, por ejemplo, la medición del espesor del casco. Para regresar al mar, Tara debe obtener un certificado de conformidad a las normas de navegación, de seguridad, y de protección de su tripulación.

Voluntarios en refuerzo
Esta obra de 5 meses, ejecutada en primer lugar por los marineros y coordinada por el capitán Martin Hertau, permitirá que Tara vuelva a navegar de forma segura. Nuevos miembros de la tripulación, voluntarios y colaboradores externos llegarán en los próximos días a la base de Lorient. Un refuerzo muy útil y esperado.
El nuevo libro azul de Tara para el Pacífico.
Primera entrega sobre la expedición Tara Pacific, este nuevo Libro Azul de Tara dará la palabra a los pueblos del Pacífico, a los miembros de la expedición, así como a algunos testigos conocedores de los desafíos de adaptación al cambio climático. Publicación prevista en abril de 2019.

2019, Tour de Europa
Información, educación, intercambio y encuentro serán los enfoques de numerosas escalas, en Francia, en el Mar del Norte, en el Mar Báltico y en el Mar Mediterráneo. Este tour por Europa coincidirá con eventos relativos a la investigación oceanográfica y la preservación del Océano frente a la contaminación plástica.

Dia mundial del Océano
Un día dedicado al Planeta Azul: el 8 de junio. Estaremos en Boulogne-sur-Mer, junto a nuestro socio Nausica.

Publicación del Informe Especial del IPCC "Océano y Criosfera"
Esperado para el mes de septiembre de 2019, este informe estratégico del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (en inglés IPCC, Intergovernmental Panel on Climate Change) hará hincapié en el Océano.
Eso resulta de la movilización de la comunidad del Océano, especialmente durante la COP21, y de una iniciativa  de Mónaco, “Because the Ocean”. Este informe especial debe permitir a quienes toman decisiones, comprender y anticipar los escenarios probables del futuro del ecosistema marino, el litoral, etc.

La COP 25 en Chile
Después de los resultados decepcionantes de la COP24 y la desmovilización de Brasil para ser sede de la COP25, Chile llevará la antorcha. Esta reunión será clave para la comunidad del Océano.