28/11/2017

Biodiversidad desconocida en Papúa Nueva Guinea



Son seis, y constituyen el nuevo equipo científico para un “leg” (etapa) llamado "Biodiversidad e Interacciones". Todos esperan descubrir nuevas especies en el transcurso de la exploración submarina repetida en cuatro áreas de la bahía de Kimbe. Unos persiguen los secretos de las interacciones químicas entre las especies, otros, unas nuevas moléculas útiles en salud humana. Cualquiera sea su especialidad, los investigadores ya están afanándose, buceando, o frente a una mesa de análisis o un secuenciador genético.

Líder científico de este leg, bióloga marina en CRIOBE, Emilie Boissin ha estado a bordo durante varias semanas. Miembro del equipo anterior, comparte con los recién llegados la memoria de lo adquirido: "Estamos navegando en el Triángulo de Coral, extremadamente rico en biodiversidad marina. Muchas de las especies aquí son probablemente aún desconocidas. Por lo tanto, documentaremos grupos poco estudiados, como los hidrozoos, los ofiuroideos (Ophiuroidea,  u ofiuras) o las esponjas. Trataremos de identificar genéticamente las especies de coral a bordo de Tara. A menudo, una simple observación morfológica in situ no es suficiente. Esperamos obtener confirmaciones genéticas en tiempo real, usando un pequeño dispositivo de secuenciación de ADN llamado MinION. "
En la "gran misa", la reunión que abre este nuevo capítulo científico, Emilie señala las zonas de exploración en un mapa: Kimbe Island ; Kapepa island ; Restorf Island . Todos presentan las razones de su presencia en la goleta. Julie Poulain, ingeniera de Estudios en el Génoscope - CEA -, una veterana de Tara, despierta la curiosidad al desvelar el famoso secuenciador de ADN: "¡más pequeño que un smartphone!"

Bernard Banaigs, investigador del INSERM, pone la nota de humor: "Tienen suerte de tener dos químicos a bordo, Olivier y yo, dos bárbaros. Primero, nos enfocaremos en la especie Millepora platyphylla, estudiando la competencia que existe con otros corales. Se ha observado que se protege bastante bien de la competencia por el espacio. Queremos entender la influencia de sus vecinos en las moléculas de defensa producidas por la especie. De hecho, en el ambiente marino, hay una intensa guerra química en todo momento. Para luchar contra competidores, depredadores o colonizadores, se emiten un montón de moléculas para protegerse. Un escudo químico de alguna manera. Trataremos de comprender si estas moléculas de defensa pueden ser de interés  para la salud humana la fitofarmacia o la protección de las plantas o el anti-fouling, la anti-incrustación.”
Hasta la fecha, solo se ha registrado el 10% de la biodiversidad marina, todas las especies combinadas: 200,000 especies catalogadas, de un total estimado en 2,210,000*. Solo al observar más de cerca al grupo de cnidarios, que incluye corales, hidrozoos y medusas, se han catalogado 9795 especies. Pero no se ha hecho una estimación general para este grupo. Los océanos no han terminado de revelar sus riquezas a los exploradores contemporáneos.

Para Emilie Boissin, “debemos prestar atención a cada forma de vida. Lo que puede parecer una especie conocida a primera vista, también puede no serlo".

Noëlie Pansiot

*Brett R. Scheffers, et al. (2012), What we know and don’t know about Earth’s missing biodiversity, Trends in Ecology & Evolution.